领克联手时空道宇发射双星,李书福布局商业卫星背后

姚旭阳 2020-04-26 21:23:00

吉利在商用卫星领域有了新进展。

4 月 24 日,吉利控股旗下领克汽车与航天科技公司时空道宇共同宣布启动两颗低轨卫星(下称双星)发射计划。

时空道宇公司的实际控制人,正是与 SpaceX 的老板 Musk 有着同样天马行空性格的李书福。目前,时空道宇用于首次发射的双星即将转入卫星装配后的各项环境试验,预计将于 2020 年年底正式发射。

在那之前,它们还要完成如模拟火箭上升振动试验、模拟零下 270℃的太空运行状况的热真空试验等,并将于 6 月进行星箭合体试验。

完成一系列试验考核后,卫星便可以在符合质量标准的前提下,搭载航天科工研发制造的快舟火箭,正式在酒泉卫星发射中心发射入轨。

吉利控股即将启程征战太空,人们也会关心它为什么要涉足这一领域。

1.商人眼中的太空生意

李书福首先是一个商人,他看到的商机很早便扩大到了太空。

早在 2011 年,吉利刚刚完成对沃尔沃轿车的收购。吉利当时还未挤入中国乘用车销量前十名,这时李书福已经将目光投向了遥远的太空甚至宇宙。

在当时的第八届亚欧首脑会议上,他提出,「在扎根一个地球的同时,我们还应该放眼浩瀚的宇宙,那里有无数个星球。人类应该以更加大胆和科学的态度,不断探索与加快开发太空世界与宇宙未来,在保护与发展地球经济的同时,完全可以开拓更加广阔的宇宙世界。」

李书福不只是在唱高调。

2008 年,SpaceX 便获得 NASA 16 亿美元(含 12 次货运发射服务)的空间站货运合同。到 2011 年的时候,SpaceX 凭借出色的成本控制,已经将猎鹰 9 号火箭的标准发射费用控制在 5400 万美元以内。

到 2019 年 6 月,SpaceX 的估值已经发展到 333 亿美元,一度超过了同时期特斯拉的市值。当然,后来特斯拉由于建上海超级工厂、量产 Model Y 等一系列消息的刺激,现在市值已经破了千亿。

商业卫星领域藏着真金白银。据麦肯锡预测,预计 2025 年前,卫星互联网产值可达 5600 亿美元至 8500 亿美元。不过,这个领域同样也有巨大的风险。

2015 年 6 月,猎鹰 9 号火箭发射不久后在空中爆炸,约 2 吨的运送物资随之烟消云散,其中包括针对的科研材料、硬件研究设备等。根据 SpaceX 的财报,这一爆炸事故让公司直接损失了 2.6 亿美元。其间接影响还有,SpaceX 当年计划发射的 10 枚火箭减少到了 6 枚,因为有客户因担心风险转向了其他公司。

Musk 能同时造车又发射卫星,李书福为什么不能?

2018 年,吉利对时空道宇进行了战略投资。

目前,时空道宇自主研发的首发双星各分系统正样产品已生产齐套。关键载荷完成地面应用验证,性能指标满足设计预期。到今年年底两颗低轨卫星发射成功之后,吉利便迈出了第一步。

2.布局卫星的价值

由于卫星入轨后可以提供高精度厘米级定位,所以发射低轨卫星,对吉利控股内部而言,最直接的受益方将是吉利的自动驾驶和共享出行业务。

目前,行业里已经出现能够实现厘米级定位的商业方案。

比如定位于 IoT 时代基础服务商的千寻位置,便是通过北斗卫星和地上的国家北斗地基增强系统,来提供动态厘米级、静态毫米级的定位服务。到目前为止,国家北斗地基增强系统已经拥有 2500 多座北斗地基增强站。

千寻位置还发布了全国首款支持低速自动驾驶车辆规模化商用的高精度定位解决方案,并与菜鸟网络、新石器、主线科技等公司达成了合作。在乘用车领域,其厘米级定位主要被应用于自动泊车功能,这方面千寻与上汽、长安等车企达成了合作。

当然,目前由于卫星和地基增强站的建设并未覆盖全国,所以通过卫星和地基增强站来实现高精度定位还不是万能的。

从已有的行业方案看,吉利与时空道宇合作发射低轨卫星,未来将可以通过提供高精度定位服务加速自身的自动驾驶进程。

比如,将定位技术应用在高速公路自动巡航(HWA)、车路协同(V2X)、AR 车道级导航解决方案和高级自动驾驶(HAD)等方面。

这些技术与吉利造车的主业可以形成有效协作。

吉利汽车自 2014 年启动 G-Pilot 战略后,已经实现了 ACC(自适应巡航)、AEB(自动紧急制动)、LDW(车道偏离预警)等功能。

截至 2019 年 4 月,吉利汽车实现了 45 万套自动驾驶技术系统前装量产。按照既定计划,吉利汽车今年将逐步实现车道变更和自动泊车等功能,明年利用 5G 技术实现正负误差 10 厘米级别的高精度自动泊车。

在共享出行领域,吉利还可以通过高精度定位技术、人工智能等服务对数据进行分析、对车辆进行监管,提供城市公共车辆监管、网约车监管、共享汽车监管服务。

从长远来看,低轨卫星布局形成后,时空道宇除了将打造立体出行生态,还将与汽车制造、大数据等行业融合。

时空道宇计划推出国内首个航天 AI 数据云 OmniCloud,将航天 AI 数据、工业互联网等行业进行融合,以卫星技术(通信、导航、遥感)为核心,以卫星信息服务为内容,提供卫星云产品、定制化行业解决方案等在线服务。以工业互联网为例,可以通过在设备上加装相应的传感器,使设备厂商远程随时随地对设备进行监控、升级和维护等操作。

可以看到,这些服务方案已经超出自动驾驶和共享出行的范围,会进一步推动吉利控股向科技公司转型。

3.巨额投入的开始

吉利布局商用卫星领域,还有一个重要的问题是需要和能够投入多少资金。

就在吉利宣布双星发射计划的两天前,4 月 22 日,Musk 创办的 SpaceX 将第七批 60 颗名为「星链」的低轨卫星成功升空,让这家公司的低轨卫星互联网增至 422 颗。

据 Musk 此前透露,422 颗卫星可以支持卫星提供针对局部地区的卫星互联网服务。SpaceX 也在声明中称,今年开始将在北美和加拿大提供服务。

接下来,SpaceX 还将以每 2 到 3 周发射 60 颗卫星的速度,在今年完成 24 次卫星发射。如果一切顺利的话,SpaceX 今年将总计发射 1800 颗卫星。不过,如果要完成整个「星链」互联网网络的布局,需要约 12000 颗卫星,预计整体花费将达到 100 亿美元。

虽然 SpaceX 与特斯拉的实控人均是 Musk,但两家公司在股权上并无实际关联。相比之下,时空道宇与吉利控股的关系更为紧密。

天眼查数据显示,浙江时空道宇科技公司的董事长为李书福,控股股东吉利迈捷投资有限公司持有股权比例为 70%,而吉利迈捷投资有限公司的股东为吉利科技集团有限公司和杭州吉行科技有限公司。时空道宇是一家由吉利控股实际控制的公司。

此外,吉利与 SpaceX 的投入或许并非一个量级。

几天前,吉利控股放出关于招聘「火箭总师」的信息,吉利汽车集团副总裁杨学良对此回应称:「火箭是买的,卫星是自己做的。我们招火箭总师是为了星箭融合,不是为了自己做火箭。」

自己造卫星,然后购买火箭服务,一定程度上会减少火箭发射失败的风险。换句话说,如果吉利觉得 SpaceX 的火箭发射服务性价比更高,还可以与 Musk 进行合作。

即便如此,吉利愿意投入多少资金用于低轨卫星发射领域,也是值得探讨的问题。

李书福曾经说过,吉利控股集团公布近十年来全集团研发投入累计近 1000 亿元,其中,2018 年吉利集团研发投入超过了 210 亿元,占销售总收入的 6.4%。接下来,吉利是否会像造车一样,对商用卫星领域进行大规模投入呢?

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